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初中生甚至是小学生能直接学托福吗?

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  对于美本留学的学生而言,等到高中才开始托福准备,将要面对的是托福加SAT的双重压力,校内校外双线作战的压力,以及申请必备的活动、竞赛准备的压力。为了缓解高中的学业压力,适当延长标化考试准备时间、夯实基础是十分必要的。因此许多中小学家长开始提前关注孩子英文能力的培养,并开始了解各类留学考试。

  那么,初中生甚至是小学生能直接学托福吗?

  学习差距主要在哪呢?

  要回答这个问题,我们需要先衡量托福和北京中小学生平均水平的差异。

  判断标准一、词汇

  首先,标化考试的第一难点是词汇:

  根据《初中英语课程标准》要求掌握1500-1600个的单词,《高中英语课程标准》则要求掌握3500词。而托福考试要求的词汇量要求达到8000词,这是远超了初中课标要求的。那么孩子们就不能学托福了么?

  也不尽然。现在许多北京学生,会从小进行课外的英文补习,并且部分孩子可能还上过国际幼儿园、国际学校,有的则可能从很小开始准备PET和KET的考试,因此课内的标准并不百分之百符合实际孩子词汇掌握的情况。

  部分测试过PET和FCE的孩子,可以通过以下换算表来评估能力状况:

  但为了更准确的判断孩子是否可以学托福,建议家长们引导孩子进行一次词汇量测试,具体操作如下:

  1、在网上搜索一篇TPO的阅读文章,让孩子通读全文、题目和选项,标注生词。

  2、统计生词数量,一般而言我们认为,词汇掌握是托福阅读部分成绩突破的关键要素。通过生词量的判断,可以初步诊断孩子词汇部分的积累情况,具体可以根据规律得出以下估算对照表:

  TOEFL阅读生词量与分数对应关系

  80-120个生词对应0-10分

  70个生词对应11-15分

  50-60个生词对应16-19分

  20-30个生词对应20-23分

  20个以内对应23以上

  因此如果孩子在这样的测试中有超过120个生词的话,还是建议从更能基础的课程学起,并提前攻克初中、高中词汇,为托福学习打下坚实的基础。

  但是,即便是测试中已经达到一定词汇的中小学生也要警惕中等生陷阱,不要认为可以停止词汇背记的脚步:

  一个考到100分以上的考生,在漫长的备考实践中会有将近40%的时间在进行词汇的背记。所以准备好了要长线进行托福备考的孩子,应该要做的是从点滴词汇开始积累,沿着以下路径,夯实词汇基础。

  判断标准二、各项能力

  在讨论中小学生的英文能力与托福的差距之前,我们可以先关注一下不同阶段典型的托福考生的分数构成:

  一般情况下,中国考生在托福分数进阶过程中会经历以下几个阶段,每个阶段考生们的分数会普遍符合以下的规律:

  60分基本构成:R11+L15+S17+W17

  80分基本构成:R19+L21+S20+W20

  100分基本构成:R27+L27+S23+W23

  110分基本构成:R29+L29+S26+W26

  根据这一规律我们可以进行一个简单的推论:

  100分以下的考生:输入项基本分低,提升快;输出项基础分高,提升慢

  110分以上的考生:输入项近满分,输出项突破24

  由此可见初步接触托福考生,首要需要解决的是输入项,也就是阅读、听力能力的提升。

  那么,输入项的孩子们的差距究竟在哪呢?

  1

  阅读部分

  我们可以拿PET考试,也就是B1级别阅读能力的要求与托福阅读能力比较。首先,PET要求仍旧是对于日常生活涉及文本的阅读理解。对比托福,托福的文章均为学术类的文章,文章中含有较多的学术词汇、学科专有名词、长难句,对考生的阅读理解带来比较大的障碍。具体我们看一看以下例证:

  这段PET文章的翻译

  对这段托福阅读文章的翻译

  很显然托福考试的阅读内容包括大量的学术和学科词汇,这是中小学考生要突破的一关。

  此外,考题深度方面,托福阅读不再停留于对主旨、主要细节进行把握。还要求在一定程度上把握:“作者为什么这么写?”、“文章的逻辑结构是怎样的?”这就比理解基本事实信息要更上一层楼了。对于中小学考生而言则是一个思维方式转变,阅读能力全面的提升的过程。

  2

  听力方面

  校内听力和KET、PET考试中主要是生活类对话,讨论的也是生活类话题。但是托福考试中主要在考察说明文,特别是学术类说明文。以学术场景为主意味着托福考试听力的讲座部分有许多陌生的概念和术语是需要考生在听力过程中进行理解的。孩子们要避免这些生词对自己的干扰,同时还要迅速理解这些概念的含义。我们也可以以一段讲座为例,来看看翻译成中文这段讲座的开头是怎样的:

  对这段托福听力讲座的翻译

  由此可见,这样一段讲座的开头存在着许多考生不熟悉的学术概念,也很容易给考试的学生带来理解上的困难。

  此外,KET和PET考试的对话语速约每分钟150-160词也是远远低于托福对话部分的。

  托福考试和中国各类英文考试听力语速对比(单位:词/分钟)

  语速的加快给考生对于词汇辨音、反应的速度提出了更高的要求,要求学生更快的把握长句子的结构和核心。

  而且托福听力考试并不像KET和PET考试会提前告知学生题目,音频除了重听不分只播放一遍。在有题目的引导下,学生可以有意识的锁定重点信息。而托福听力考试则需要学生培养一遍把握对话和讲座重点的能力,以及边听边记的能力。

  初中生美本预备9级课程中对听记能力的训练

  3

  口语与写作

  最后,输入项的提高是考生最终要突破的部分。实际上,输入项的提高是随着输出项的提高而提高的。考生口语和写作能力的根本是有坚实的语料积累。

  托福口语和写作一方面考察学生在阅读和听力后的复述能力;另一方面则要求学生对生活、学习中的现象进行议论,要求他们对此作出评价,并举例分析。所以对问题批判性分析的能力也给低龄考生带来了考验。

  初中生美本留学9级预备课程学生每周习作

  中小学生需要不断调整写作思路,

  以求写的更具体,更有深度

  从各项能力上看,的确中小学生与托福考试的能力要求存在较大的差距,但是这并不表示孩子们无法掌握这样的能力。学习托福恰恰是帮助孩子们提高各项语言能力,并培养批判性思维能力的过程。

  最后,家长们应该相信孩子的潜力。近日,许多小学、中学生来参加了北京新东方“小学神”选拔考试,在对考试最终成绩进行分析后可以发现,许多小六、初一的孩子表现不俗,位居前列。由此可见,孩子们还是有很大的潜力能够借助托福考试的训练来提升语言能力的。
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